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La chronique de David Loureiro démarre à 1:17:20.
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Billet présenté dans le cadre de l’event #psSortDuPlacard le 27 juin 2015 et publié simultanément sur Lisez La Science 


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L’équipe de Podcast Science m’a proposé de réaliser un dossier sur quelques livres qui seraient intéressant de lire si l’on souhaite en savoir plus sur l’homosexualité, et la science associée de manière plus large. Je vous propose donc ceux livre qui traite de l’homosexualité d’un point de vue scientifique et un autre qui traite d’Alan Turing, grand scientifique de la première moitié du XXe qui était aussi homosexuel. De quoi vous occuper pendant les vacances si vous souhaitez de bons livres sur l’homosexualité au sens large 🙂

 

Conundrum: The Evolution Of Homosexuality

Le premier dont je vais vous parler se nomme “Conundrum: The evolution of homosexuality”, de Nancy Peters. Alors je préfère vous prévenir tout de suite : toutes ces références seront en anglais. Il existe juste une traduction pour le livre sur Alan Turing. Nancy Peters est une écrivain freelance vivant à New York. J’ai tenté d’avoir plus d’informations sur elle, mais mes demandes sont restées lettre morte, désolé.

 

Ce livre relativement court qui décrit la vision de la biologie comportementale sur l’homosexualité et son évolution. Le propos est clair, illustré et toute personne souhaitant avoir une vision, plutôt haut-niveau, de la question saura trouver dans ce livre un certain nombre d’informations relativement à jour et appuyées sur des études scientifiques sérieuses. L’auteur traite de l’homosexualité sans se limiter à l’espèce Humaine, ni à une culture ou une époque en particulier. On aborde ainsi sa présence chez les primates de manière large, mais aussi dans les civilisations grecques, égyptiennes ou chez les maori.

Ce livre n’a pas pour but d’être exhaustif sur l’homosexualité et ce que la science pourrait en avoir à dire, mais il sait fournir une base intéressante à qui souhaite se renseigner sur la question.

Il remplit donc pleinement son office et la seule chose que j’aurais personnellement à lui reprocher c’est son organisation : certains sujets sont abordés selon un certain angle, puis l’auteur aborde un autre point, et revient ensuite au premier. En tout cas si vous êtes pressé, ce livre est pour vous !

Gay, Straight, and the Reason Why: The Science of Sexual Orientation

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Le second livre est “Gay, Straight, and the Reason Why” de Simon LeVay.

Simon LeVay est un neuroscientifique américano-britannique qui s’est, apparemment, toujours intéressé aux structures du cerveau et aux liens possibles avec l’orientation sexuelle. Après une éducation supérieure de haute volée où il fréquenta successivement les bancs de Cambridge, Göttingen et Harvard, il réalisa la majeure partie de sa carrière dans ce dernier établissement avant d’intégrer le Salk Institute for Biological Studies où il réalisa l’étude pour laquelle il est sûrement le plus connu et qui portait sur le noyau INAH3 au sein du cerveau. Il montra en effet une corrélation entre la taille de ce noyau de neurones et l’orientation sexuelle de son possesseur.

À la différence du livre de Nancy Peters, celui-ci est plus volumineux et plus long à lire. Mais cela vaudra clairement le temps que vous y passerez! Je n’ai jamais vu un livre aussi exhaustif, aussi bien référencé et aussi sérieux sur un sujet. Il est aussi différent par son approche: Simon LeVay se concentre sur l’Humain et sur l’époque actuelle et va ainsi aborder tous les axes possibles de réflexion sur l’Homosexualité (psychologie, biologie, génétique, etc)

Le livre est bien structuré, l’auteur présente, pour chaque axe un certain nombre d’hypothèses, avec les études associées, les résultats obtenus, et ce qui en est ressorti, en pour et en contre.

Cet ouvrage est un bon complément à celui de Nancy Peters pour qui souhaite entrer plus en profondeur dans le sujet. On pourra remarquer que Simon LeVay, dans son travail de référence et de recherche d’études sur les sujets abordés, ne cite quasiment aucune étude francophone …

Alan Turing: The Enigma

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Ahhh, Alan Turing! En tant que personne travaillant dans le domaine de l’informatique, il représente un dieu de la spécialité. L’un de ses esprits géniaux grâce à qui nous avons pu avoir à notre disposition cette technologie fantastique qui nous permet de pouvoir commander des cuisses de poulet surgelées à 3 heures du matin depuis le fond de notre lit.

Blague à part, le travail de cet homme est juste fondamental pour notre société d’aujourd’hui. Et c’est sa vie qu’Andrew Hodges nous raconte de manière agréable et touchante. On découvre ainsi la vie du jeune Alan Turing, avec son amour de jeunesse pour Christopher Morcom, mort trop vite, et dont la perte resta ancrée en Alan pendant toute sa vie. On découvre aussi son travail lors de la Seconde Guerre Mondiale pour le décryptage des messages produits grâce à la machine Enigma. On apprend aussi à quel point il a révolutionné les mathématiques à travers son article sur les nombres calculables et les machines de Turing, celui sur le principe d’imitation avec son fameux test pour déterminer si l’on a à faire à une machine ou plus un humain, son invention de la programmation, des fonctions, etc. On ne se rend pas compte à quel point il est à l’origine de toute cette technologie, ces ordinateurs, tablettes et smartphones qui nous sont aujourd’hui indispensable.

On en apprend aussi un peu plus sur la vie des homosexuels dans cette première moitié du XXe siècle anglais, et comment s’est déroulée la fin de sa vie, entre son arrestation, son procès, sa castration chimique et ses derniers jours avant son suicide en 1954.

Pour ceux qui auraient vu le film, très bon film en passant, vous découvrirez la vraie histoire (sur laquelle est censée être basé le film d’ailleurs) et d’Alan Turing. Un peu moins romanesque et moins d’espionnage mais tellement plus intéressante.

Conclusion

En conclusion ce que je peux dire c’est que j’ai vraiment appris beaucoup de choses : sur l’homosexualité, certes, mais aussi sur ce scientifique formidable que fut Alan Turing et sur les impacts des préjugés de la société sur les homosexuels au sens large. Le suicide d’Alan Turing, pour beaucoup, conséquence du traitement consécutif à son procès et de l’atmosphère homophobe de l’époque, l’aura peut-être empêché de faire de nouvelles découvertes fantastiques et fondamentales. Dix ans se sont écoulés entre les deux articles fondateurs d’Einstein sur la relativité restreinte et générale. Imaginez ce que Turing aurait pu faire si il avait vécu plus longtemps !

Je vous conseille donc de lire ces livres, et d’en proposer la lecture autour de vous. Ceci permettra peut-être de réduire les préjugés qui rongent notre société et d’éviter aux homosexuels de subir des pressions et des discriminations.

Laissons les personnes LGBT s’épanouir car elles pourront sûrement rendre le monde plus beau et meilleur pour nous tous.

Vous pourrez retrouver l’ensemble des livres sur le compte goodreads de LisezLaScience. Ceux-ci seront placés sur une étagère spécifique et celle pour aujourd’hui sera LLS-HS-6 : https://www.goodreads.com/review/list/30797714-lisezlascience?shelf=lls-hs-6

Liens

 

Les références livresques

Alan Turing: The Enigma

  • ISBN : 1784700088 (ISBN13: 978-1784700089)
  • Auteur : Andrew Hodges
  • Nombre de pages : 768 pages
  • Date de parution : 13/11/2014 chez Vintage
  • Prix : 13,34 € chez Amazon ou chez la Fnac (en français)

 

Gay, Straight, and the Reason Why: The Science of Sexual Orientation

  • ISBN : 0199931585 (ISBN13 : 978-0199931583)
  • Auteur : Simon Levay
  • Nombre de pages : 432 pages
  • Date de parution : 06/09/2012 (Reprint) chez Oxford University Press
  • Prix : 25,32 € chez Amazon et à 10,09€ chez la Fnac (en numérique uniquement)

 

Conundrum: The Evolution Of Homosexuality

  • ISBN : 1420893386 (ISBN13 : 978-1420893380)
  • Auteur : Nancy J. Peters
  • Nombre de pages : 208 pages
  • Date de parution : 01/02/2006 chez Authorhous
  • Prix : 21,64 € chez Amazon


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